New Delhi: अर्जुन पुरस्कार से सम्मानित सारिका काले की कहानी आपको भावुक कर देगी. जिन्होंने कम उम्र में ही खो खो खेलना शुरू किया और सौ से अधिक टूर्नामेंट खेलने के लिए गरीबी से लड़ाई लड़ी.. उसकी कहानी उतनी ही हृदयविदारक है जितनी असाधारण है..

उस्मानाबाद की सारिका काले को प्रतिष्ठित अर्जुन पुरस्कार से सम्मानित किया गया. यह 22 वर्षों में पहली बार हुआ जब किसी खो खो खिलाड़ी को अर्जुन पुरस्कार से नवाजा गया. सारिका ने राष्ट्रीय स्तर पर सौ से अधिक मैच खेले हैं और उसने 2016 में गुवाहाटी में 12 वें दक्षिण एशियाई खेलों (SAG) में राष्ट्रीय टीम का स्वर्ण पदक जीता…

टीम ने श्रृंखला में एक भी मैच नहीं गंवाया और फाइनल में बांग्लादेश को हराकर कप जीता..जीत के बाद, सारिका को सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी चुना गया और 51,000 रुपए का नकद पुरस्कार जीता.
हालांकि पुरस्कार में कोई संदेह नहीं है कि उनके करियर में एक मील का पत्थर है, जो वास्तव में प्रभावशाली है..

सारिका की यात्रा, जो उस्मानाबाद के एक छोटे से गाँव रुइहर में शुरू हुई.. सारिका के परिवार की आर्थिक स्थिति ठीक नहीं थी. वह एक दिन में केवल एक टाइम खाना खा पाती थी. लेकिन अपने सपने और जुनून के आगे सारिका की मेहनत रंग लाई.

सारिका का कहना है कि- यह प्रतिष्ठित पुरस्कार जीतना बहुत बड़ी बात है. इस पुरस्कार के माध्यम से कम से कम अब लोगों को पता चल जाएगा कि खेल क्या है.. मुझे पुरस्कार प्राप्त करने पर बहुत गर्व है और मुझे उम्मीद है कि भविष्य में देश को अधिक से अधिक बार गर्व होगा.. मैं इस पुरस्कार को अपने परिवार, कोच और खेल में अपना करियर बनाने की इच्छा रखने वाली हर लड़की को समर्पित करता हूं,..

खेल के लिए जुनून

खो खो महाराष्ट्र में एक बहुत लोकप्रिय खेल है.. क्रिकेट की तरह, इस खेल में भी बल्लेबाजी (धावक) और क्षेत्ररक्षण पक्ष (चेज़र) होता है.. यह प्रत्येक टीम में बारह नामांकित खिलाड़ियों के साथ खेला जाता है.. इसका उद्देश्य प्रतिद्वंद्वी को छूने से बचना है, और इसके लिए अपार सहनशक्ति, गति और लचीलेपन की आवश्यकता होती है.

जब यह खेल सारिका के बचपन का एक अभिन्न हिस्सा था, तब तक उसे एहसास नहीं हुआ कि वह उसे खेलने से बाहर करियर बना सकती है, जब तक कि वह चंद्रजीत से नहीं मिली, जो उसकी प्रतिभा से प्रभावित था..

चंद्रजीत ने कहा कि- “2003-04 में, मैं राज्य की महिला टीम के साथ एक कोच था और हम दूरस्थ क्षेत्रों में छिपी हुई प्रतिभाओं को देखने के लिए दौरे पर थे.. कुछ दिनों के प्रशिक्षण के बाद, हमने अपनी दौड़ने की गति और शारीरिक योग्यता के आधार पर 200 में से 50 स्कूली लड़कियों का चयन किया।

सारिका उनमें से एक थी.. “खेल के लिए उसकी भागीदारी और उत्साह बाकी से अलग थी. और मुझे पता था ये लड़की भारत का नाम रौशन कर सकती है. सारिका खेल से इतना प्यार करती थी कि उसने एक भी अभ्यास नहीं छोड़ा… बीमार होती तो भी अभ्यास करने आती. जाहिर है, इस लड़की को कोई रोक नहीं सकता था.

बहुत कम लोग अपने जुनून के प्रति अनुशासन और ईमानदारी के इस स्तर को प्राप्त कर सकते हैं.. उसके प्यार से ज्यादा, यह उस खेल के लिए उसका सम्मान है जो मुझे सबसे ज्यादा प्रभावित करता है. उन्होंने अपने संघर्ष को मैदान पर अपने प्रदर्शन को प्रभावित नहीं करने दिया. उसका लक्ष्य केवल सर्वश्रेष्ठ होना है और हम मानते हैं कि कड़ी मेहनत का कोई विकल्प नहीं है.

सारिका ने अपने परिवार की स्थिति और सरकार द्वारा दी गई सुविधाओं के संदर्भ में, एक दशक पहले खो खो की भूमिका निभाने के बाद से बहुत कुछ बदल दिया है..हालांकि, दो चीजें हैं जो निरंतर बनी हुई हैं – उसकी समर्पण और जीत की भावना.

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Naina Shrivastava

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